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郑万耕:易学中的元亨利贞说

2017-05-19 17:30:47 首都师范大学学报 郑万耕

  《周易》之中,“元亨利贞”四字,为数甚多,也可以说是《易》经所有文字中最难解释的文字。近人高亨作《周易古经通说》,第5篇曰《元亨利贞解》,汇集卦爻辞中之有“元亨利贞”之字者,分类排列,又结合古代文字训诂,详加讨论[1];黄庆萱著《周易纵横谈》,其中有《周易元亨利贞析义》,归纳《周易》经传言及“元亨利贞”者,察其句读,考其分合,详加比较,以定诸义,皆多有发明。黄氏云:“或合用,或分用,其义亦多异说”,“不可固执一义也”[2]。这正如唐孔颖达所说:“《易》含万象,事义非一,随时曲变”,“不可一例求之,不可一类取之”[3]。对于解读《易》经具有重要的方法论的指导意义。宋代理学大师朱熹,曾对其学生强调阅读《周易》的方法说:“今人读《易》,当分三筹。伏羲自是伏羲之易,文王自是文王之易,孔子自是孔子之易。”[4](卷66)“须是将伏羲画底卦做一样看……孔子说底做一样看,王辅嗣、伊川说底各做一样看。”[4](卷67)今撰此文,依据朱熹“将易各自看”的易学观,把《周易》经、传、学看作一个发展的过程,以此梳理“元亨利贞”说的演变,希望获得更为符合历史本来面貌的认知,并就教于方闻之士。

  关于《易经》中“元亨利贞”四字的理解,自从《文言传》提出以仁、礼、义、固四德说,予以解释以来,影响深远。但以此阅读《易经》,多有扦格难通之感。至唐孔颖达、李鼎祚引《子夏传》:“元,始也。亨,通也。利,和也。贞,正也”之后,几乎成了解释“元亨利贞”的通例。宋人朱熹又稍加变通,提出:“元,大也。亨,通也。利,宜也。贞,正而固也。”[5]近代学者吸取历史主义的方法,以经解经,以传解传,取得了重要成果。高亨以为:“元,大也;亨,即享祀之享;利,即利益之利;贞,即贞卜之贞也”[1]。其《周易大传今注》更进一步说:“元,大也。亨即享字,祭也。利即利益之利。贞,占问。”[6]此种解释,也曾产生了广泛影响。现参考前人旧说,略辨如下。

  首先说“元”。以大释元,在训诂学上确有依据。《左传》昭公十二年:“南蒯之将叛也,……枚筮之,遇坤之比,曰:‘黄裳元吉’。以为大吉也。”[7]《诗·六月》:“元戎十乘”,《毛传》:“元,大也。”[8]《书·金滕》“今我即命于元龟”,马注:“元龟,大龟也。”[9]但据此认为,《易》中元字皆为此义,“其曰‘元吉’者,犹云大吉也。其曰‘元亨’者,犹云大亨也。其曰‘元夫者’,犹云大夫也”[1],却有不周延之处。因为“元吉”之外,《易经》中还常言“大吉”。既然二者并列使用,就应该有所差别。否则,就没有必要用两个概念。《说文》云:“元,始也。”《尔雅·释诂》云:“元,首也。”元,即开始第一个,为首为长者。所以《文言传》释元为:“元者,善之长也”。也就是说,元是善的首领,是善之最。因此,元吉也不是一般的大吉,而是吉中之最,当释为“最吉”。准此,“元夫”似亦不宜释为“大夫”,而以“首领”为佳。睽卦九四:“睽孤,遇元夫,交孚,厉无咎。”当解释为:遭受排挤而孤立,遇到首领,相互信任,虽然危险,但无灾祸。如此说来,萃卦九五:“萃有位,无咎。匪孚,元永贞,悔亡。”之“元”,也可释为“元首”,即是说,聚于尊贵之地,不受责备。没有信誉之时,元首如能永守中正,就会远离悔恨。这样,也就无需在“元”字之下,擅添一个“吉”字,改易古经,以牵就己意了。

  其次析“亨”。古人以通释亨,并无不可。只是亨通之通,并非一般的通,而是使人与神相沟通。这与释亨为享,解为祭祀,也不相矛盾。《周易》鼎卦《彖传》曰:“亨,饪也。圣人亨以享上帝,而大亨以养圣贤。”[6]是享祭、享宴,其字作“亨”,也可作“享”。《左传》僖公二十五年:“筮之,遇大有之睽。曰:‘吉。遇公用享于天子之卦。战克而王飨,吉孰大焉!’”[7]此引大有卦九三爻辞“公用亨于天子”,“亨”字作享,而解释为飨,是其相通之证。所以朱熹《周易本义》注大有九三:“公用亨于天子”说:“《春秋传》作享,谓朝献也。古者亨通之亨,享献之享,烹饪之烹,皆作亨字。”其解随卦上六:“王用亨于西山”说:“亨,亦当作祭享之享。”又解升卦六四:“王用亨于歧山”说:“义见随卦。登祭于山之象。”[5]大概周人以为,由享祭及宴飨,乃可得与神人相通。据唐陆德明《经典释文》所引述,汉晋间人也有此种观念,其中说:“大有九三,公用亨于天子。通也。京房:献也。干宝:宴也。姚云:享祀也。”“随,用亨,通也。陆(绩?):许两反,祭也。”由此看来,这所谓享祭,也不是一般意义上的祭祀,而是当场就能与神灵沟通的享祭。因此,在《周易》不同的卦爻辞中,可根据具体的语境,或释为祭祀,或释为沟通,或释为亨通,不必一例求之。如上文“王用亨于西山”,“王用亨于岐山”,当释为天子在西山或歧山举行祭祀。而卦辞句首为“亨”字者,如蒙、小畜、谦、复、咸、恒、困、震等,一般宜释为与神进行沟通。以困卦为例,“困,亨。贞,大人吉,无咎。”意为,处于困境,与神进行沟通。占问,大人吉祥,没有过错。如果释亨为亨通,则于义不畅。处于困境,何言亨通?至于大过卦辞“栋桡,利有攸往,亨”;节卦卦辞“节,亨”及六四爻辞“安节,亨”,则以释为亨通为佳。

  将“利”释为宜,还是解为利益之利,讲宜于某某,还是讲有利于某某,均无碍大局,一般读者也不会产生更多歧义,此不赘言。

  最后辨“贞”。古人释贞为正,大概也有所本。《诗·文王有声》:“宅此镐京,惟龟正之。”[8]殷、周人通过灵龟的占卜以确定是否建宅镐京的行为。占卜是要人神沟通,在古人看来,是十分神圣的事情,必须态度端正,毕恭毕敬。大约由此,卜问也即“贞”便获得了正的含义。正如郑玄所说:“贞之为问,问于正者,必先正之,乃从问焉。”(《周礼·太卜》注)“问事之正曰贞”(《周礼·天府》注)[10]。然而,殷周以来,贞何时过渡为正,仍然是一个迷。如果均以正释贞,《易经》中的“贞凶”、“贞厉”,就很难让人理解。历代注家于此多解为“守正之凶险”,也实在失之于牵强附会。再比如节卦卦辞:“节,亨。苦节,不可贞。”既然前句说节俭能够亨通,为什么后句又说,苦苦节俭却不可以守正呢?所以,现代学者吸取许慎的说法,以贞为占问,是今人解经的一个贡献。《说文》云:“贞,卜问也。从卜,贝以为贽。”这可能较为接近“贞”字的本义,因为它说明了“贞”字的由来,即用贝壳作为礼物向神灵进行卜问。但是,完全以“卜问”诠释经文之贞字,也还有许多文句难以解释。比如观卦六二:“窥观,利女贞。”既然偷视,又何以是有利的占问呢?颐卦六五:“拂经,居贞吉”。违背常规,贞问居处又怎么会吉利呢?再有损卦九二:“利贞,征凶”。既然占问有利,又何以言凶呢?如果将这些贞字训为“正”,分别解为:偷视,宜于女子坚贞;违背常规,坚守正道则吉;利于守正,征伐将有凶险,就顺畅多了。因此,我们认为,对于《周易》经文中的“贞”字,一般情况下,可释为占问;而有些地方也可以释为守正或坚贞,不必定于一体,不必一例求之。

  如此以来,《易经》中乾、坤、屯、随、临、无妄、革七卦的“元亨利贞”,则宜取朱熹句读,读为“元亨,利贞”。“元亨”即占问开始,先行沟通。这样,神灵才能接受你的咨询,你自己方能获得有利的占问。而这有利的占问,也就是所谓的“利贞”了。

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