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美洲名称的由来

2016-10-11 11:28:15 百度百科

  北美洲和南美洲合称美洲,美洲是亚美利加洲的简称。美洲的得名,普遍的说法是为纪念意大利佛罗伦萨的一位名叫亚美利哥?维斯普奇的著名航海家。尽管哥伦布早在1492年就已“发现”了美洲,然而他却误认为这块大陆是亚洲的一部分。7年之后的1499年,亚美利哥随同葡萄牙人奥赫达率领的船队从海上驶往印度,他们沿着哥伦布所走过的航路向前航行,克服重重困难终于到达美洲大陆。亚美利哥经过对南美洲东北部沿岸详细考察,确信这块大陆是世界上另一个大洲,并编制了最新地图。1507年,他的《海上旅行故事集》一书问世,引起了全世界的轰动。在这本书中,引人入胜地叙述了发现新大陆的经过,并对大陆进行了绘声绘色的描述和渲染。亚美利哥向世界宣布了新大陆的概念,一下子冲垮了中世纪西方地理学的绝对权威普多列米制定的地球结构体系。于是,法国几个学者便修改和补充了普多列米的名著《宇宙学》,并以亚美利哥的名字为新大陆命名,以表彰他对人类认识世界所作的杰出贡献。新《宇宙学》一书出版后,根据书中的材料,在地图上也加上了新大陆——亚美利哥洲。后来,仿照其他大洲的名称词尾形式,“亚美利哥”又改成“亚美利加”。起初,这一名字仅指南美洲,到1541年麦卡托的地图上,北美洲也算美洲的一部分了。

  

(责任编辑:孙新)


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