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亚洲名称的由来

2014-11-11 14:28:51 百度文库

  在世界七大洲中,亚洲面积最大、人口最多,它的名字也最为古老。亚洲是亚细亚洲的简称,意思是“东方日出处”。相传亚细亚的名字是由古代腓尼基人所起。公元前2000年中期,腓尼基人在地中海东岸(今叙利亚一带)兴起,建立起强大的腓尼基王国。他们具有精湛的航海技术,活跃于整个地中海,甚至能穿越直布罗陀海峡驶入茫茫的大洋中。他们发展了自己的文化,创造了腓尼基字母,为世界许多民族的文字发展做出了贡献。频繁的海上活动,要求腓尼基人必须确定方位。所以,他们把地中海以东的陆地一律称之为“Asu”,意即“东方日出处”。“Asia”是从腓尼基语“Asu”演化而来,音译为“亚细亚洲”。

  到了公元4世纪初,人们便把乌拉尔山作为两洲的界限,乌拉尔山以东的地区称为亚细亚洲简称亚洲;以西的地区则称为欧罗巴洲,简称欧洲。美洲名称的由来北美洲和南美洲合称美洲,美洲是亚美利加洲的简称。

  美洲的得名,普遍的说法是为纪念意大利佛罗伦萨的一位名叫亚美利哥·维斯普奇的著名航海家。尽管哥伦布早在1492年就已“发现”了美洲,然而他却误认为这块大陆是亚洲的一部分。7年之后的1499年,亚美利哥随同葡萄牙人奥赫达率领的船队从海上驶往印度,他们沿着哥伦布所走过的航路向前航行,克服重重困难终于到达美洲大陆。亚美利哥经过对南美洲东北部沿岸详细考察,确信这块大陆是世界上另一个大洲,并编制了最新地图。

  1507年,他的《海上旅行故事集》一书问世,引起了全世界的轰动。在这本书中,引人入胜地叙述了发现新大陆的经过,并对大陆进行了绘声绘色的描述和渲染。亚美利哥向世界宣布了新大陆的概念,一下子冲垮了中世纪西方地理学的绝对权威普多列米制定的地球结构体系。于是,法国几个学者便修改和补充了普多列米的名著《宇宙学》,并以亚美利哥的名字为新大陆命名,以表彰他对人类认识世界所作的杰出贡献。新《宇宙学》一书出版后,根据书中的材料,在地图上也加上了新大陆--亚美利哥洲。后来,仿照其他大洲的名称词尾形式,“亚美利哥”又改成“亚美利加”。起初,这一名字仅指南美洲,到1541年麦卡托的地图上,北美洲也算美洲的一部分了。


(责任编辑:孟伟卿)

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