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廖晓炜:以善说性抑或以性说善

2017-09-26 13:37:48 《武汉大学学报.人文科学版》第20173期   廖晓炜

作者简介:廖晓炜,华中科技大学哲学系,E-mail:xwliao@hust.edu.cn。武汉 430074

性善说历来都是孟学研究最为关注的议题。由于诠释者所持理论立场的差异,有关孟子性善说的解读存在多种不同的形态。因此,有关孟子性善说之理解上的争论,本质上可视为不同哲学立场之争。本文不打算对各种版本的性善说作全面的析论,而以孟子所处的思想史脉络为背景,在细致梳理《孟子》相关文本的基础上,尝试对孟子性善说的基本意涵作创造性的诠释。

一、性善说的提出

按照惯常的理解,孟子所谓的“性善”即指“人性是善的”(human nature is good)①,但这必然引出的一项质疑是,孟子的性善说是无法成立的,因其抹杀了人性的复杂性(如忽视了人的耳目口鼻之欲),而仅将“性”理解为一个道德的观念②,有学者甚至认为孟子并未否定人性中有“恶端”③。如此一来,孟子何以主张“性善”便成为一件十分可疑的事情。清儒陈澧因此强调,“孟子所谓性善者,谓人人之性皆有善也,非谓人人之性,皆纯乎善也”④。这类质疑主要是基于上述惯常看法对孟子性善义的错误解读,孟子的性善说首先并不是对人性中的全部内容作价值性的评判。如果说孟子的“性善”主要不是指“人性是善的”或者说“以善说性”,那么,其根本旨趣何在呢?简言之,孟子所谓性善是要在人性中找到“善”的可能性条件,亦即“以性说善”。关于这一点,我们可以透过具体分析孟子对告子、杨朱思想的批评来加以说明,由之不难确定孟子提出性善说的根本动机。

孟、告之辨所涉甚繁,这里不能详论。但由之我们不难把握告子思想的核心要点:1.仁义或善与人性无涉,其完全是后天人为建构的结果;2.道德法则或道德价值的根源只可求之于外在对象⑤,此即告子的“义外”之说。孟子对告子的批判正集中在这两点。当然,这两者之间有其内在关联,前者排除了善源于人性的可能,后者则进一步说明善于人性之外的根源何在。

孟子对杨朱的批判主要集中在其“为我”之说:“杨子取为我,拔一毛利天下,不为也”(《孟子·尽心上》)、“杨氏为我,是无君也”(《孟子·滕文公下》)。依唐君毅先生之见,杨朱“为我”说的宗旨即《淮南子·泛论训》所谓:“全性葆真,不以物累形,杨子之所立也。”《列子·杨朱》则载有杨子的如下说法:“忠不足以安君,适足以危身;义不足以利物,适足以害生。”综合这些表述不难见出,杨朱之所以倡“无我”之论,根本原因在于:作为“身外之物”的习俗性的(conventional)善,会对人的自然天性或生命构成束缚乃至伤害⑥。

告子的“义外说”与杨朱的“为我论”之间有其内在关联,事实上,前者距离后者仅一步之遥。换言之,只有善是完全外在于人性的,那么善与人性之间的紧张乃至冲突才可能出现。由孟子对告子“杞柳之喻”的质疑,不难明白这一点:“子能顺杞柳之性而以为杯棬乎?将戕贼杞柳而后以为杯棬也?如将戕贼杞柳而以为杯棬,则亦将戕贼人以为仁义与?率天下之人而祸仁义者,必子之言夫!”(《孟子·告子上》)孟子的意思非常清楚,如果善只是纯粹外在的人为建构,那么为善与人的自然天性之间的紧张关系将无法免除,进一步,即可引致杨朱为捍卫人的自然天性而否弃善的基本立场。是以朱子注曰:“言如此,则天下之人皆以仁义为害性而不肯为,是因子之言而为仁义之祸也。”⑦告子与杨朱之间的差别在于,后者完全否认善的价值,而前者虽也主张善是外在于人性的,但其仍承认善的价值。

孟子认为杨朱之说在当时影响至巨,事实上,《庄子》一书亦有不少类似说法:“自虞氏招仁义以挠天下也,天下莫不奔命于仁义,是非以仁义易其性与?”(《庄子·駢拇》)“夫子亦放德而行,循道而趋,已至矣;又何偈偈乎揭仁义,若击鼓而求亡子焉?意,夫子乱人之性也。”(《庄子·天道》)孟子欲拯救仁义或善,则不能不对杨朱否弃善的立场予以有力回击。当然,孟子的回应如果只是简单地肯定仁义或善的意义,显然无法竞其功。正如告子之说虽包含对善的肯定,但在孟子看来,“义外说”乃是杨朱“为我论”的思想前提,很容易即滑向“为我论”。因此,孟子要真正地批判杨朱之说,进而捍卫仁义或善,则不能不对“义外说”或仁义与人性无涉的立场,予以彻底地批判。换言之,只有在善与人性之间建立起内在的联系,更准确地说,将善视为人性活动的自然表达,方可真正消解杨朱对善的否弃。事实上,这正是孟子性善说所要回应的根本问题之所在,亦即在人性中确立起善之所以可能的根据,此即上文所谓“以性说善”⑧。

必须说明的是,孟子所谓的“善”已非一般意义上的习俗性的善,而是不以功利目的为考量且不以任何外在的权威(习俗、客观自存的理则等)为准则的“本真性的善”。此所以孟子有所谓“义利之辨”或“善利之辨”⑨,并认为真正的为善乃是“由仁义行,非行仁义也”。性善说所要说明的正是:上述本真性的善是何以可能的。以下即详细阐述孟子性善说的具体意涵。

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